小行星采矿计划如果付诸实践的话,对矿工会有什么要求呢?

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当地球资源被耗尽的时候,人类可以去外星球挖矿。这听上去像是美国科幻片中的情节,不过如今,这一梦想很可能成为现实。北京时间4月25日凌晨1点30分,一个名叫“行星资源”(PlanetaryResources)的创业公司在西雅图飞行博物馆举行新闻发布会,大胆宣布其在小行星进行采矿的具体计划。

  太空稀有金属资源丰富

  该公司的投资人包括谷歌(微博)执行董事长埃里克·施密特、谷歌董事局创始人拉姆·施雷姆、微软(微博)“Word之父”查尔斯·西蒙尼,曾执导过《泰坦尼克》和《阿凡达》的导演詹姆斯·卡梅隆也是其顾问之一。卡梅隆本人就是一位勇敢的探险家,3月,他独自一人潜入马里亚纳海沟沟底进行探险。马里亚纳海沟是地球上的最深处,素有“挑战者深度”之称,卡梅隆是成功前往那里的第一位探险家。

  发布会上,“行星资源”的联合创始人兼联合主席彼得·戴尔蒙迪斯表示,地球上的许多稀有金属和矿产在太空的数量是近乎无尽的,这些矿产足够为地球上日益增长的人口提供可持续的金属资源,为人类带来数百亿美元的价值。

  据了解,一颗小行星上仅500米直径的地方所蕴含的铂金资源就相当于“铂族金属公司”迄今为止所有历史开采量的总和。戴尔蒙迪斯表示,随着获取这些资源途径的增加,微电子、能源储备等领域的成本都会下降,另外,丰富的资源也会帮助科学家实现更多应用领域的创新。

将小行星建成太空补给站

  除了开采资源,对太空进行探索是该公司的另一目标。小行星上拥有的丰富水资源,能够为外星探测设施提供燃料和水,是深入探索太空的基石。

  联合创始人兼联合主席埃瑞克·安德森表示,水可能是太空上最具价值的资源,能够接触到含水丰富的小行星将极大地拓宽太阳系的探索规模,飞船可以借助行星进行燃料补充,甚至建立太空站点,帮助人类探索更遥远的太空世界。

  该公司表示,在所知的大约9000颗小行星中,有超过1500颗如同登陆月球那样容易。对各个小行星特性的分析,是“行星资源”的一项关键任务。为了实现这一任务,公司已经开发了太空深度探索飞行器家族的第一系列——Arkyd-100系列。第一系列的太空飞船将被用于近地轨道,根据它们的运作情况,公司将对Arkyd-300系列今后探索的小行星目标进行排序。

  主席兼总工程师克里斯·列维奇表示:“我们的任务并不仅仅要扩大地球的资源储备,我们要通过开发功能强大又具有效益的系统,来增加人们对于我们的星球和太阳系的接触和了解。”

  戴尔蒙迪斯和安德森都是商业太空探索行业中的知名人物,他们会和两名前NASA官员一起主持行星资源公司的发射项目。戴尔蒙迪斯是激励商业性太空旅行的“安萨里X大奖”的资助人之一。“行星资源”的顾问、美国国家航空和航天管理局(NASA)资深宇航员汤姆·琼斯博士表示,“行星资源”希望将商业创新应用于太空探索。他们在开发具有成本效益、能通过生产线生产的太空飞船,这些太空飞船将在未来频繁地访问近地小行星,以增加人类对于这些星体的科学认识,并且使这些星体所蕴含的资源实现经济开发。