据说早上起床不叠被子有助于螨虫因为水汽蒸发掉而死在里面。那为什么叠完被子就不能也水汽蒸发死在里面了呢?有科学依据吗?

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“不叠被子有益于健康”,这个说法其实是对一项科学研究的误读。

之所以会有这个说法,是因为伦敦Kingston大学新闻网于2005年1月17日刊发了一篇关于该校对尘螨研究的文章[1]。第二天,1月18日,BBC健康频道[2]和别的一些媒体也报道了这一研究。

科学家真的数了不叠被子时的螨虫数量了吗?答案是:NO!

细看这个研究,发现:它的主要研究人员并不是医学或生物学专业,而是Kingston大学的“建筑与景观学院”的Dr Pretlove(留言中的“普赖特勒夫博士”)。研究旨在模拟建筑中的温度和湿度控制对螨虫数量的影响,目的在于帮助建筑设计人员合理设计室内的通风和除湿设备来降低湿度,从而使螨虫的数量降低。

再看这个研究的相关论文,发现:几篇论文[3,4]中都没有提到叠被子的事情。论文只讨论了房间内的通风情况、供暖设施、居住者等因素对温度、湿度的影响,进而对螨虫数量进行推演。整个过程是通过建立数学模型、在计算机中模拟推算的方式进行的。被子和床垫厚度确实在研究者考虑范围之内,但“叠不叠被子”根本不在论文所列出的影响因素之中。

那么“不叠被子有益健康”这个说法是从哪里来的呢?

在kingston大学新闻网发布的报道中,引述了这项研究的主要负责人Dr Pretlove的一段话,原话翻译过来是这样:

“我们知道,螨虫用它们在身体外部的小腺体吸收空气中的水分,只有这样才能生存。有时候只要简单地不要整理床铺(leaving a bed unmade),就可以去除床单和床垫上的水气,螨虫就会脱水而死。”

(这里顺便提一下:老外说的“整理床铺”和我们的“叠被子”也不完全是一回事。欧美的老外习惯于在早上把床单和被子平整地覆盖在整个床上,当然,这样不利于床垫里的潮气散出来。)

这是一个非严谨、非科研的三段式推论:螨虫生存需要潮湿环境;不铺床可以保持床垫干燥;所以不铺床可以杀死螨虫。这个推论,平时聊天说说可以,拿它当真起来、当做一个科学研究的结论,却是大大地不妥。因为并没有任何科学实验真正验证过这个结论。

况且,不叠被子真的能有助于干燥通风吗?似乎也未必。要想去除螨虫,最好的办法还是勤晒被子床单、保持床铺卫生。这样才能够让床铺保持干燥,形成螨虫难以生存的环境。

因此,这句话只能看作是研究人员用一个生动的例子来描述湿度与螨虫的关系,而且用的是生活中的语言,并不是严谨的科研结果。但是,到了BBC的报道中,这句话就变成了“凌乱的床铺可以让我们保持健康”。将一个建筑学上的问题,当成了对哮喘、过敏症具有指导意义医学问题进行了不恰当的引申。

[1] Kingston大学新闻网关于尘螨研究的文章(不过没找到有论文):
http://www.kingston.ac.uk/pressoffice/pressreleases/2005/january/17-messy-bedroom-could-spell-end-for-creepy-crawlies/

[2] BBC健康频道关于这项研究的报道:
http://news.bbc.co.uk/2/hi/4181629.stm

[3] A steady-state model for predicting hygrothermal conditions in beds in relation to house dust mite requirements. SEC Pretlove et al. BUILDING SERV ENG RES TECHNOL 2005 vol. 26 no. 4 301-314

[4] A simple model for predicting the effect of hygrothermal conditions on populations of house dust mite Dermatophagoides pteronyssinus (Acari: Pyroglyphidae). David Crowther et al. Experimental and Applied Acarology 2006 vol. 39 no. 2 127-148

PS:叠有助于身体健康;不叠,有助于心理健康.嗯!(笑)