为什么女性普遍比男性更长寿?

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研究发现,有一个进化中的“漏洞”可以解释为什么许多物种的雄性都比雌性的寿命短。这个漏洞就在线粒体中,也就是人体细胞中产生能量的部分。线几乎在所有的物种中,线粒体DNA都仅仅来自于母亲,而不来自于父亲。根据最新的研究结果,这种直线遗传可能使一些有害的变异不断累积。

自然选择过程会使有害的变异尽量不累积,以确保它们不会被遗传给后代。但是如果线粒体DNA中的变异只对男性有危险,而对女性没有危害,就没有什么机制会阻止母亲把这种变异遗传给子女。如果突然发生的线粒体变异是对女性无害的,或者是有益的,这种变异就可能穿过自然选择的大门,传递给下一代,结果就是很多变异对女性没有危害,但是会缩短男性的寿命[1]
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