流星是怎么产生的?

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流星的产生大致分两种。

第一种是我们提到的流星雨中的流星,要讲这种流星的产生,必须提到彗星。

彗星大致上可以看做一个脏雪球。它一般是来自太阳系外的天体,轨道可能会跟地球轨道交叉。因为彗星结构比较松散,加上太阳光热对它的影响,导致彗星上很多碎屑脱落,在轨道上留下了很多的脏雪球碎片。

这样当地球下次转动到此处的时候,就会穿过这些碎片区域。碎屑进入大气层,因为速度很高(主要是地球公转速度很高),碎屑相对地球动能很大,因此这些碎片跟地球大气摩擦,产生大量的热,从而发光。

流星发光有两个因素。一个是本身摩擦产生很多热,摩擦的碎屑留在身后产生一条轨迹。另一个是产热很多,导致空气电离,电离空气发光。第一种是常见的流星,尾迹很快消失。第二种是火流星,尾迹可以持续很长时间。

流星发光一般伴随无线电信号,可以使用收音机来收听流星。

第二种是我们每天可以看到散流星,这种流星的产生就是太空尘埃(很少有比较大的,一般都是非常非常小的尘埃)进入大气层。发光机理同上面一样。