一位画了一辈子猫的画家——Louis Wain

Louis Wain

Louis Wain(路易斯·维恩 1860—1939)英国画家,以画拟人化的猫而著名。他晚年不幸罹患精神分裂症,但他并没有停止创作。

Louis Wain 1860 年生于伦敦,是家里六个孩子中的长子,他的五个妹妹都是终身未嫁。在他 30 岁的时候,他最小的妹妹因精神失常被送进了精神病院,其余几个妹妹和母亲住在一起,Louis 一生的多数时间也和她们同住。

Louis 生来患有唇裂,医生建议让他 10 岁前不要上学。上学以后他经常逃学,在城里闲逛。之后他考入西伦敦艺术学校,做了一段时间的老师,20 岁的时候父亲去世,他就辞掉了工作,开始做一名自由职业的画家,资助母亲和妹妹们的生活。他专长于画动物和田园景色,为多家报刊杂志供稿。

23 岁的时候他娶了妹妹的家庭教师 Emily Richardson。Emily 比他大 10 岁,这在当时的社会还是个遭人非议的事情。Louis 随后搬出和 Emily 同住。可是没多久 Emily 被查出患上了癌症,而也正是在此时,Louis 决定了未来的事业方向。

在 Emily 患病期间,他们的宠物猫 Peter 带给她不少慰藉。Louis 训练 Peter 做一些小把戏来逗妻子开心,同时开始把 Peter 的有趣样子画下来。Emily 很喜欢他的画,便鼓励 Louis 画更多以猫为主题的作品,并向各报刊杂志投稿。Louis 照做了,没想到一举成名,他从此成了专门画猫的画家。
Louis Wain

Louis 为 Peter 画的素描

Louis 说,是 Peter 成就了他的事业,在他的早期作品中,到处可见 Peter 的身影。

令人难过的是,Emily 没能看着 Louis 走向他事业的顶峰,在结婚仅仅三年之后,她便被病魔夺去了生命。Louis 没有再婚,而是继续创作着猫的图画,终其一生。

1886 年《伦敦新闻画报》圣诞版上刊登的作品「一只小猫的圣诞派对」,是 Louis 第一幅把猫拟人化的作品。画中有 150 只猫,很多与 Peter 相像。牠们有的在派发请柬,有的在游戏,有的在交谈。和后来成为他招牌的风格不同,这张画里的猫都还是四足着地,没有穿衣服,也没有很拟人化的丰富表情。

后来,他笔下的猫开始站立起来用双脚行走、咧嘴大笑或带着其他夸张的表情、身着优雅的当代服装,或演奏乐器、或饮茶、或打牌… 这样的拟人化动物插画在维多利亚时代的英国很流行。
Louis Wain

此后的 30 年间是 Louis 最多产的时候,有时他一年就画了几百张画。他为近 100 部童书绘制了插画,他的作品出现在期刊、杂志之上,他的画作也经常印制成明信片,如今受到收藏家们的竞相追寻。作为一个爱猫的人,他还是 1898 到 1911 年间国家猫协 (National Cat Club) 的主席,也活跃于多个动物保护团体。

Louis 经常在画作中让猫猫戏仿人类行为,讽刺当时的潮流和时尚。他写道「我经常带着素描本去餐厅等公共场所,把不同姿态的人画成猫的样子,尽可能突出人类的特征,这让我感到事半功倍,我想这些习作是我最棒的幽默作品了。」
Louis Wain

尽管很有人气,Louis 却一生过得穷困潦倒。他要照顾母亲和妹妹,而他并不是个有商业意识的人,在满是利益之争的出版业界他经常吃亏、被人利用。他常常毫无保留地卖掉了自己画作的版权,于是也就无法再从使用自己画作的产品中获得权益。他也很容易被人诱骗,时而把钱浪费在虚假无用的投资上。

1907 年 Louis 去了纽约,为报纸创作漫画。他的作品获得了广泛赞誉,但由于他对该城市的批判态度使他成为了新闻界抨击的对象。不久,由于对一种新型油灯的轻率投资,他不得不带着比来时更少的钱返回家乡。
Louis Wain

从这之后,Louis 的知名度开始逐渐消退,他因破产被迫离开纽约回家,他的母亲因西班牙流感病逝,他的精神也从此时开始变得不稳定,并逐年变得严重。他一直被认为是个迷人但古怪的人,难以区分现实和幻想,他说话常常离题,让人无法理解。他的行为和性格改变了,开始遭受幻觉的困扰。他从一个温柔可信的人,变得爱猜疑,尤其对他的妹妹们充满敌意。他开始在深夜上街游荡,重新排列屋里的家具,把自己长时间关在房间里写语无伦次的文字。

一些学者猜测 Louis 的精神分裂症可能是由一种常见于猫的寄生虫弓形虫所引发,但弓形虫致病的理论现今仍在研究中。

终于 Louis 的妹妹们无法再应付他反复无常有时甚至暴力的行为,在 1924 年将他送到了 Springfield 精神病院的乞丐收容所。一年后,他的事被公众得知,许多名人如科幻小说之父 H.G. Wells 以及首相都纷纷介入。他被转到了 Bethlem 皇家医院,1930 年时又转到伦敦北部的 Napsbury 医院。在新医院里有漂亮的花园和猫群陪伴,Louis 就在这个舒适的环境中安宁地度过了人生的最后 15 年。尽管妄想症状越来越严重,他波动的情绪开始变得平和。他仍然以画画为乐,虽然风格与过去大相径庭:明亮的色彩、花朵、复杂抽象的图案… 但主题仍然是他最爱的猫儿。
Louis Wain

Louis Wain

图为 Louis Wain 患精神分裂症之后的作品。可见随着病情的发展,他的画变得越来越复杂,越来越抽象,人们称他的作品为「万花筒猫」。这一系列变化的作品常被用作心理学课本的插图。但也有人指出,由于难以查证每幅画具体的创作时间,也就不足以证明画风的变化与他病情发展有直接关系。他比以前更关注细节,但在院期间他也仍在创作「普通」的猫咪画像。

随那些喜欢争论的人怎么说吧。不管怎样,Louis 只是个爱猫成痴,画猫画到坏掉的人,他大概是迷失在了自己创造的猫儿的世界里了吧。

画集:Louis Wain 画集

来源:Louis Wain: 画猫的人