转基因作物中发现病毒基因

欧洲食品安全管理局的研究人员在最广泛使用的转基因作物中发现了花椰菜花叶病毒35S的变种,这些转基因作物包括孟山都的抗草甘膦(Roundup Ready)大豆和玉米。研究人员在研究报告中称,病毒基因VI或许会影响人类健康,抑制RNA转录和产生已知具有毒性的蛋白质。病毒基因的存在是否是实验室污染或存在安全风险可能又会引发恐慌,一位生物学家对此作出了详细解释:

如果要在植物中插入新的基因,例如在孟山都的抗草甘膦作物中插入抗除草剂基因,你需要插入名叫启动子(promoter)的DNA片段去激活基因,转基因科学家选择了来自花椰菜花叶病毒的启动子,因为它非常适合这项任务,而且经过了充分研究。启动子包含了部分基因VI片段。这部分病毒片段是有意植入的,它们不具有基因活性,没有证据表明它会引发问题。花椰菜花叶病毒是一种天然存在的病毒,许多非转基因作物包含了完整的基因VI。这位生物学家指出,欧洲食品安全管理局的研究人员只是通过简单搜索数据库发现了基因VI,他们是从最坏的方面推测从而得出结论。

http://www.es.landesbioscience.com/journals/gmcrops/article/21406/?nocache=1759778285
http://science.slashdot.org/comments.pl?sid=3400975&cid=42664313

2012GMC0020R