10大儿童心理学实验(10)——认知发展

皮亚杰的认知发展理论:儿童如何掌握知识

Jean_Piaget
他的成就屡屡被人怀疑,因为他提出的理论是心理学中最广受争议的观点之一。他关于儿童认知发展的实验和理论一经问世,就面对无数的挑战,很多内容后来被修正。

但是由于他对于儿童心理学发展不朽的贡献和深远的影响,他当之无愧地成为心理学历史中的殿堂级人物。在10大儿童心理学实验系列的守宫篇中,我们就将介绍这位瑞士著名的发展心理学家的研究。

皮亚杰的理论曾被无数人诟病,但他本人却有受到心理学家的无限尊崇。要想了解这看似矛盾的观点,下面我会跟你讲讲他在自己的三个孩子身上进行观察实验,也会跟你聊聊为什么他的结论可能是错的,以及他的四各阶段理论的核心发现。

眼不见,心不烦

在皮亚杰很多细致的观察实验中,有一个是观察当时只有7个月的女儿杰奎琳的。她把一只塑料鸭子掉到了被子上,然后被被子盖住了,这样她就看不见鸭子了。皮亚杰注意到,尽管杰奎琳清楚地看到她把鸭子掉到什么地方,而且也能够到,但她一点试着去捡起鸭子的意思都没有。

皮亚杰觉得很好奇,于是把鸭子又放到了她可以看到的地方。然后当她就要抓住鸭子的时候,他又漫漫的、清清楚楚地把鸭子藏到了被单下面。小女孩好像以为鸭子消失了,就像之前一次一样,没有试着在被单下面找一找。

对皮亚杰来说,这个行为很奇怪——因为当杰奎琳看得到鸭子时,明明对那个鸭子很感兴趣;但只要她从视野里小时就好像完全忘记了一样——看起来,眼不见,果然心就不烦了。

皮亚杰从这个观察以及其他很多实验中得到结论:儿童并不是天生就了解当我们看不见物理的时候,他还会继续存在。他认为,这个概念需要孩子自己通过接触和探索这个世界慢慢掌握。

直到9或10个月,皮亚杰才看到他的孩子开始找那些藏起来的东西。

皮亚杰关于发展的四阶段理论

虽然很多家长都会这样和孩子玩,但皮亚杰却用这些观察以及很多其他实验发展出一套关于孩子如何获得知识的理论,也正是这个理论让他广为人知。

在这个理论中,皮亚杰阐述了儿童在了解世界的过程中,顺次经历的四个阶段。

感知运动阶段(出生至18-24个月):婴儿只能注意他自己的感觉、因为身体产生的各种新奇感受而惊奇。他们就像一个小科学家一样,通过叫喊、倾听、敲打、尝试所有新鲜事物,来探索这个世界。

前操运演作阶段(18-24个月至7岁):在这个阶段,儿童可以接受图像、文字和简单概念,但是他们不能进行变化,不能对它们进行操作。就好像他们拥有了思维的工具,但是还不知道如何实用这些工具。比方说,在算数里,他们还不知道2 x 3 和 3 x 2是一样的。

具体运演运阶段(7岁至12岁):在这个阶段,儿童掌握了造作符号、物体的能力,不过这些对象必须是具体的——对他们来说,抽象的概念和操作还是个难题。

形式运演阶段(12岁以上):从此开始,儿童能够思考抽象的概念。这时候,他们开始明白像未来、价值、正义这些抽象的概念。也差不多从这时候,他们的思维开始接近成人的思维。

由于这个重大理论,皮亚杰受到了尊崇。但是就像很多大胆的理论一样,后人发现了越来越多的证据,与这个线性的发展理论背道而驰。

比如,在他的女儿杰奎琳不能够到小鸭子的这个问题上,他的结论可能就是错误的。后来的实验发现,只有三个半月的婴儿可能就明白物体恒存在(见10大系列之7)。对于杰奎琳的行为,现在的心理学家可能解释为她不记得或者不能去抓那些看不见的东西。

爱因斯坦对皮亚杰的评价:天才!

虽然像这样的研究发现推翻了皮亚杰的理论,但是他的研究还是吸引着很多人,并激发出以后的研究。从像藏起女儿玩具鸭的观察到了不起的四阶段理论,皮亚杰最核心的发现是儿童与成人的思维方式完全不一样。他们并不是单纯地缺少知识、缺少经验、或者分析能力不强的这种量的差异,而是从内容上存在质的区别。

虽然心理学家们如今都对皮亚杰的观察和理论的很多细节有所质疑,但这一核心观点却并未撼动。而对于这一核心观点,爱因斯坦曾经有这样的形容:这么简洁的结论只有天才才能想得出来!

原文信息
标题:Jean Piaget's Four-Stage Theory: How Children Acquire Knowledge
来源:http://www.spring.org.uk
翻译:http://www.yeeyan.org/articles/view/58283/23204
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