招财猫是来自日本吗?猫在日本文化里面有什么样的地位?

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很多人都知道发财猫来自日本,在日本生活多年,我发现日本人对于猫的确有特殊的感情,可以说日本有独树一帜的猫文化。日本人对猫的喜爱达到了什么程度?为什么日本人对猫如此钟爱,有何特殊的原因?闲暇之余我多方走访、观察,自认为探得日本猫文化一二。

给猫上“猫身保险”

在日本,猫是高贵的,有神性的,猫得到人类各种细致的呵护和照顾,各种爱猫产品、爱猫服务数不胜数。去年年底,一位日本朋友要去中国旅游,告诉我最大的“苦恼”是出门的时候舍不得家中的“爱猫”。他提前给“爱猫”在东京成田机场附近预约了4天“宠物宾馆”,这个宠物旅馆可以让猫主人通过电脑摄像头每天看见自己的猫,每天费用1万6000日元。很多日本猫经常光顾猫美容店。据悉“美猫套餐”——洗澡、剪指甲、剪毛大约要花6万日元。在超市里面,“猫食”琳琅满目,不仅有种类繁多的“猫食罐头”,还有各种各样的“猫米饭”、“猫饮料”。

在一家有2000只猫的宠物店,我了解最便宜的猫一只也要2万日元,贵的则在数十万日元。更让我惊奇的是,在这样的宠物店里购买了猫之后,还要立即上“猫身保险”,每年4万日元。这样,猫出了什么健康问题,都可以送到宠物店里或者宠物医院治疗。有的日本殡葬公司,专门提供为猫狗宠物举办葬礼的服务;有的日本寺院内,专门有“猫塚”——猫的墓地,供人凭吊。这样看来,一只猫在日本出生后,生老病死都有保障。

猫能带来财富和姻缘

在日语里面,有一句话叫做“神佛各奉”,说的是神社和寺院各自尊奉自己信仰的神灵。比如说,日本全国3万多个稻荷神社里面尊奉的狐狸,就不会供奉在寺院里面。但是,对猫则有所不同了。如今,在东京的“今户神社”,可以在拜殿前看到两只巨大的招财猫。这里还出售两只招财猫联结在一起的“结缘猫”,有斑块的代表男神,纯白的代表女神。这两只猫举的都是右手。通常,举右手是表示能招来财富,举左手是表示能招来客人。而东京世田谷的豪德寺俗称“猫寺”,寺内遍地是参拜者供奉的招财猫,里面到底有多少只猫,居然无法准确统计,有点像中国“卢沟桥上的狮子——数不清”了。日本文化学家直江广治在《日本文化史词典》“猫”的条目中指出,日本这种特殊的“神佛供奉”猫的现象,显示出猫在诸神之间的跨越性特征,它已经成为一种“财缘”和“情缘”的文化符号。而这种文化符号一旦拓展延伸,就会增添出更多的文化现象。

日本古典文学作品《草枕子》、《源氏物语》等里面都有关于“猫”的故事。日本文豪夏目漱石的小说《我是猫》,更是把猫人格化,假猫之口发泄对社会的嘲笑和不满。而赤川次郎的《三毛猫》、宫崎骏的《猫的报恩》等更是日本的畅销书。而“机器猫”还成为了日本外务省任命的“形象大使”,构成日本“软实力”的组成部分。我注意到,日语中很多词语与猫有关,使用频率极高,这些词语和猫的特性有关,生动形象、诙谐幽默。比如,用“猫眼”描述瞬息万变,“艺妓”俗称为“猫”。不能吃热东西的人被称为“猫舌”,把面积狭窄称为“猫额”,把软头发称为“猫毛”。而“老鼠药”在日本叫做“不需要猫”。每到新年的时候,人们在家中都会为老鼠供奉年糕,称其为给“老鼠的压岁钱”,祈求这一年不要出现“鼠害”。当老鼠被神圣化的时候,猫就要受“委屈”,这个时候“猫”不能叫“猫”,而要叫“皮袋”。每年2月22日在日本被称为“猫日”。因为猫叫的声音与日语“2”的发音非常相似。

猫最初是宫廷宠物

豪德寺如今香火旺盛,在日本江户时代初期是门可罗雀。当时的住持,养了一只猫,视同骨肉。某天,彦根城主井伊直孝与家臣们在鹰猎归途中路过豪德寺门口时,看到一只猫举着手在招呼他们,便下马入寺休息。刚进寺,外头竟冷不防雷雨交加起来。井伊直孝认为是猫招引他们进来,免于雷雨之灾,这是一种因缘。后来,豪德寺就在井伊家的庇护之下,香火旺盛起来。有关“招财猫”的传说,应是日本人宠爱猫的原因之一。

去年,日本出了一本名为《不可思议的猫的日本史》,据考证,猫是日本到中国的遣唐使带回去的。猫首先出现在日本宫廷里,成为贵族的宠物,到了江户时代,才进入“寻常百姓家”。也正因为这种“贵族性”,日本人对猫的宠爱也就更多一些,有日本人在博客上说,“日本民族是世界上最喜欢猫的民族。”(写于2011年3月10日)■
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作者简介:蒋丰,《日本新华侨报》总编辑。
via:http://blog.sina.com.cn/s/blog_615fb63201017aib.html

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